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미국교계, 사회봉사에 대한 마음은 많지만, 실제 참여율은 저조



교회에 참석하는 많은 사람들이 교회 외부에서 사람들에게 봉사하고자 하는 의사를 밝히고 있지만, 실제로는 그들이 교회 내부에서 봉사를 하는 것조차 드물다는 사실이 최근 Lifeway Research에 의한 조사를 통해 드러났다.


85% 이상은 봉사할 의사가 있지만, 30%만이 실제로


대부분의 개신교 신자들은 본인들의 교회가 교회에 속하지 않은 사람들에게 봉사하도록 독려하고, 이를 원하는 것이라고 말한다. 그러나 실제로 지난 일년 동안 봉사한 사람들은 매우 적다. 교회에 참석하는 사람들의 4분의 3(84%)은 교회가 모든 성인들에게 교회 외부의 사람들에게 봉사하도록 촉구하고, 본인들 또한 복음을 전파하기 위해 이러한 사람들에게 봉사하고자 한다고 응답했다(86%).


그러나 교회 외부에 속하지 않은 사람들에게 봉사하고자 하는 의사를 밝히고 있음에도 불구하고, 교회에 참석하는 사람들 중 봉사를 실제로 하는 사람들은 매우 적다. 3분의 2(66%)의 교회 신자들은 지난 일년 동안 자선단체(사역, 교회 또는 비사역)에 봉사한 적이 없다고 말했으며, 30%는 봉사한 적이 있다고 밝혔다. 미국 인구조사국의 최근 조사 결과에 따르면, 2020년 9월부터 2021년 9월까지 미국인의 23%가 단체를 통해 자원봉사를 했다고 보고되었다.


Lifeway Research의 실행 이사인 Scott McConnell은 "봉사하기 가장 쉬운 방법은 자선단체나 그룹이 노력을 조직화하는 것입니다. 그들은 필요성을 인식하고 계획을 세우며 필요한 자원을 모으기도 합니다. 여러분은 그저 참석하면 됩니다. 교회 신자들은 봉사하고자 하는 의사가 있다고 말하지만, 지난 일년 동안 자선단체를 돕기 위해 참석한 사람은 3분의 1에 불과합니다."라고 말했다.


Lifeway Research의 다른 2022년 연구에 따르면, 개신교 목사들은 교회 신자들이 교회보다는 지역사회에서 봉사하는 것이 더욱 확률이 높다고 언급했다. 평균적으로 목사들은 성인 교회 신자들 중 42%가 교회 내에서 규칙적인 책임을 맡았다고 추정했으며, 지역사회에서 봉사활동에 참여한 교회 신자들은 평균적으로 27%였다.


의사와 행동 사이의 격차


18-34세(91%)와 35-49세(91%)의 젊은 교회 신자들은 교회에 속하지 않은 지역사회의 사람들에게 봉사하고자 하는 의사가 50-64세(84%) 이상 65세 이상(79%)보다 더 강하게 나타났다. 그러나 가장 노인적인 교회 신자들(65세 이상)은 지난 일년 동안 어떤 유형의 봉사활동에 참여한 비율이 가장 높았다(40%).


교단별로는 메소지스트교인들이 교회가 교회 외부에 속하지 않은 지역 사람들에게 봉사할 것을 독려하는데 가장 적극적이며, 복음을 전파하기 위해 이를 하고자 하는 의사를 가진 사람들 중에서도 가장 높은 비율을 차지한다(각각 98%, 95%). 그러나 메소지스트 교회 신자들 중 지난 일년 동안 어떠한 유형의 자원봉사도 참여하지 않았다고 응답한 비율이 가장 높았다(88%).

McConnell은 "이 연구에서는 개별적으로 이웃에게 봉사한 교회 신자들의 활동을 측정하지 않았습니다. 필요에 따라 이웃의 요구를 충족시키는 것은 훌륭한 형태의 봉사입니다."라며 "하지만 지역사회에서 가장 보편적인 필요는 함께 봉사하는 자원봉사자들의 참여를 요구하는데, 이는 대다수의 교회 신자들이 일년 동안 하지 않는 활동입니다."라고 말했다.


Lifeway Research가 2022년에 실시한 Evan과 같은 격차가 성도들이 자신의 믿음을 전하는 일과 마찬가지로 실제로 전도하는 일에도 존재한다. 자체 식별을 한 미국 기독교 성인 중 9명 중 9명(93%)은 친구와 신앙에 대해 대화를 나누는 것에 대해 어느 정도 열려 있다고 말했다. 그리고 4명 중 1명(81%)은 이와 비슷한 감정을 이방인과 신앙에 대해 이야기하는 것에도 가지고 있다. 그러나 지난 6개월 동안 53%는 가족과 신앙에 대해 대화를 나누었고, 40%는 이방인과 신앙에 대해 대화를 나누었다.


편안함이 미국 현대교회의 우상


이 격차의 원인으로는 다양한 요인이 기여할 수 있지만, 목사들은 2021년 Lifeway Research의 연구에서 교회 신자들이 전도와 지역사회 봉사에 참여하는 것을 주저하는 데 영향을 미칠 수 있는 요인 중 하나로 "편안함"을 지적했다. 개신교 목사들의 67%는 편안함이 미국 교회에서 중요한 영향력을 가진 현대의 우상이라고 말했다.


의사를 행동으로 바꾸기 위해서는 더 많은 예배 참석


신학적 신념과 교회 참석 빈도는 사람들이 봉사하고자 하는 의사를 가지고 실제로 교회 외부에서 자원봉사를 하는 가능성에 기여한다. 월 최소 4번 이상 예배를 참석하는 사람들은 월 최소 1-3번 참석하는 사람들보다 지역사회에 있는 사람들에게 봉사하고자 하는 의사가 더 강하게 나타났다(각각 88%, 82%). 가장 자주 교회에 참석하는 사람들이 지난 일년 동안 봉사한 비율이 가장 높았다(37%).


또한 복음주의를 가진 사람들은 그렇지 않은 사람들보다 교회 외부에 속하지 않은 지역사회의 사람들을 봉사하고자 하는 의사가 더 강하게 나타났으며(각각 90%, 83%), 지난 일년 동안 봉사한 비율도 더 높았다(37%, 25%).


McConnell은 "봉사는 전염성이 있다. 교회 생활에 규칙적으로 참여하면 알게 되는 사람들이 함께 봉사하도록 요청할 것입니다."라며 "친구들과 좋은 일을 함께하는 것은 즐겁고 시간을 내기 쉬운 일입니다."라고 말했다.



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